Porte Prison

by Alexis Bernaut


Porte Prison

To Khaled Miloudi, who has been in prison for over twenty years.

I was surprised to see you show up
without an escort of armed men

with just your niece
and your grandniece

to the awards presentation

The topic was "The hand"
We had dedicated our poems
to our late fathers

After dinner we took a walk
in the old city of Vannes
my girlfriend, and me, and you

and your niece
and your grandniece

Never had a prisoner
been authorized you said
to come claim a poetry prize
without an escort

You were due to be back
at the Annoeullin jail
at 3PM sharp on the following day

It mattered
you said

not just for your own case
but for all
detained poets to come

Walking you back
to your niece’s car, you
your niece
and your grandniece

we left the old town
through the Porte Prison fortified gate

When we took notice
my girlfriend and I
were somewhat embarrassed

But then it made you laugh
and your laughter
set us free. 

Porte Prison

À Khaled Miloudi, poète, détenu depuis plus de vingt ans.

J’avais été surpris de te voir arriver
sans hommes en armes pour t’escorter

juste ta nièce
et ta petite-nièce

à la remise des prix

Le thème était « La main »
nous avions dédié notre poème
à nos pères défunts

Après dîner nous avons marché
dans Vannes ma compagne et moi et toi

et ta nièce
et ta petite-nièce

Jamais auparavant un détenu
nous disais-tu
n’avait été autorisé
à sortir chercher
un prix de poésie sans escorte

Tu te devais d’être rentré
à la centrale d’Annoeulin
pile à quinze heures le lendemain

Cela comptait
nous disais-tu

point tant pour ton propre dossier
que pour les détenus poètes
qui te succèderaient

Nous vous avons raccompagnés
à la voiture de ta nièce, toi
ta nièce
et ta petite-nièce

en sortant de la vieille ville
par la Porte Prison

Quand nous nous en sommes rendus compte
ma compagne et moi
étions un peu gênés

Mais toi, ça t’a fait rire
et ton rire
nous a libérés.

 

LeScouëDec, 31 août 2017