The shoots had been nibbled

by half-tame animals whose bite marks

we followed from tree to tree

scraped off from the branches first the

 

Outer bark and the inner carefully

rolled up from the other trees

we took the lilac drupe fruit

carried its odor on our hands its color

 

Under our fingernails after days of soaking

we peeled the unripe of our pickings

releasing a bitterness

we didn’t keep

Translated by Greg Nissan

Angeknabbert waren die Triebe von

halbzahmen Tieren wir folgten ihrer

Bissspur von Baum zu Baum

schabten von den Zweigen erst die

 

Äußere Rinde und rollten die innere

vorsichtig zusammen den anderen

Bäumen nahmen wir die lila Steinfrucht

trugen ihren Geruch auf Händen ihre Farbe

 

Unter unseren Fingernägeln nach tagelangem

Einweichen ließ sich das unreif Gepflückte

schälen gab eine Bitterkeit frei die

wir nicht bei uns behielten