Farewell

When you took off

the sun stood in the west

a sky free of cloud

sheet-metal sea glistening

in the visitor’s parking lot

and the church spire

behind the firs

when I peered

over your shoulder

I failed to understand your words

burrowed my cold hands

in jacket pockets

between us blossomed

the asphalt serpent

with every step backwards

I won a headlength

so your kiss-blowing hand

fell onto my knee 

Translated by Greg Nissan

Abschied

Als du weggingst

stand die Sonne im Westen

wolkenfrei war der Himmel

ein glitzerndes Blechmeer

am Besucherparkplatz

und die Kirchturmspitze

hinter den Fichten

als ich dir über

die Schulter schaute

ich verstand deine Worte nicht

verbarg meine kalten Hände

in Manteltaschen

zwischen uns wuchs

die Asphaltschlange mit

jedem Schritt rückwärts

gewann ich eine Kopflänge

so fiel deine Kusshand

auf mein Knie.