Neon

Neon light, how it often starts flickering

when I’m aware of my futility. Coincidence, it’s true, but

 

thinking of my cosmic tininess

I already saw (made) them blink: a mirror-fronted wardrobe’s neon tube, the T

 

of Bar Tamar, the hat of Tio Pepe

advertisements. And that the popping of a streetlamp near a window

 

can already cause minute alarm, shift

during the deed, so that a different sperm cell than the one from which we –

 

had made it. So lamppost maintenance – may it

always be done with blind arbitrariness – is ethically a highly

 

charged business.

Translation by Paul Vincent

Neon

Neonlicht, hoe het vaak knipperen gaat

als ik mijn nietigheid besef. Toeval weliswaar, maar
 

denkend aan mijn kosmische petieterigheid

zag (deed) ik pinken reeds: een spiegelkast-tl-buis, de T van Bar
 

Tamar, de hoed van Tío Pepelichtreclames.

En dat het stukspringen van een lantaarnlamp voor een raam
 

al kan veroorzaken een minuscuul verschrikken, verliggen

tijdens de daad, waardoor een andere zaadcel dan die ene waaruit wij –
 

het had gehaald. Lantaarnonderhoud – geschiede het

met blinde willekeur steeds – is dus een ethisch zéér
 

beladen zaak.