Black Slap

by Marie Ginet


Black Slap

Driving along the Braek sea-wall

a tarmac thread

the sea to the right

to the left, the bay where the cargo ships open their bellies

 

Dunkirk, as far as your eyes can tire themselves:

flares, smokestacks, reactors...

SEVESO, great name of the great tarantula

SEVESO with sky all around, and the suffocating smell

open windows

 

Your eyes scan, but men remain invisible there

away behind the sulphur and barbed wire

workers saying “thank you, thank you”

since others are uselessly waiting, “thank you”

balls of bitterness in the cracked glass, “thank you”

asbestos curtain drawn down on the lungs

 

Old Messieurs vote in the Senate

– red velvet – black slap of smoke!

Molten metal! Kchchch kchch

Thoughts spinning in your head

Tak tak tak Phhh Tak tak boom. Tak tak boom

– gestures over and over again...

Lift! Screeech! Push! Pouuuuh! Swing! Schlack!

Schlam Pouh kiiii Schlam Pouh kiiii Lift Push Swing

levers overheating! Pschhhhh...!

Pistons of pandemonium! Ptchi! Ptchi shtook...

Schlam Pouh ki P-tchi! Ptchi shtook Slam Pouh ki

this anger unused

 

And everywhere the threat, enlarged by our screens:

the unemployed lying in wait, teeming spiders

ready to pounce, to transform into rotting overalls

lost friends, collapsing allowances, baliffs

booze, pavement, the gas turned on. Pshhhhh....

 

You stand dreaming on the Braek sea-wall, arms by your sides,

staring at the black water with its touch of pink foam

 

Dream of being up in the crane, operating the metal arm

with its beak plunging down – Groo – relentlessly

into the enormous cargo of Australian coal

 

It must be beautiful up there – floating – alone –

under that glass shell (ou: strait-jacket = camisole de force?) that dances in the wind

with the white-winged hee-hee of the seagulls

and the far-off sea shuddering, dilated by light

 

*SEVESO indicates dangerous industrial installations

Translation of Luke Askance

Gifle noire

Tu roules sur la Digue du Braek

un fil de macadam

à droite, la mer

à gauche, le bassin où des cargos ouvrent leur ventre

 

Dunkerque, aussi loin que tes yeux s'épuisent :

torchères, cheminées, réacteurs...

SEVESO le grand nom de la grande mygale

SEVESO avec le ciel autour, et l'odeur qui suffoque

vitres ouvertes

 

Tu scrutes, mais les hommes demeurent invisibles

là-bas, derrière le soufre et le barbelé

des travailleurs qui disent « merci » « merci »

puisque d'autres attendent, inutiles, « merci »

boules de chagrin dans le verre fêlé « merci »

rideau d'amiante abattu sur la plèvre

 

De vieux Messieurs votent au sénat

- velours rouge - gifle noire des fumées !

Métal en fusion ! Quichchch quichch

Des idées qui tournent dans la tête

Tac tac tac  Pouh  Tac tac poum. Tac tac poum

- des gestes encore et encore...

Lever ! Kiiiii ! Pousser ! Pouuuu ! Basculer ! Schlack !

Schalm Pou kii Schalm Pou kii Lever Pousser Basculer

des manettes en surchauffe ! Pschitt... !

Pistons de vacarme ! Pouchi ! Pouchi chtouk...

Schlam Pou ki Pouchi ! Pouchi ctouk Slam Pou ki

cette colère inemployée

 

Et partout la menace, qu’amplifient les écrans :

ces chômeurs aux aguets, araignées démultipliées

prêtes à bondir, à se faire bleus pourrissants,

amis perdus, allocs en dégringolade, huissier,

gnôle, trottoir, gaz ouvert. Chououou…

 

Tu rêves, arrêté sur la digue du Braek, bras ballants,

à regarder l'eau noire où flotte un peu de mousse rose

 

Tu te voudrais grutier, pilotant le bras de métal

dont le bec plonge - Grou - sans relâche

dans l'immense cargo de charbon australien

 

Ça doit être beau là-haut - flotter - seul -

dans la gangue de verre que le vent fait danser

avec le hihi-aile-blanche des goélands

et la mer au loin, mouvante, dilatée de lumière